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编辑手记|读者缘何会拿起一本新书?

2020-09-10 19:54  来源:新报风尚  编辑:Hou

一、出版界的一个老问题

这其实是出版界一个老问题:读者为何会拿起或点击一本图书?

让我们还原现场——读者正在浏览在自己想选购的图书品类区域,如果他为一本书而停留目光,这是为什么?

答案是:读者一定是被封面吸引了——要么听说过书名、见过封面图,也可能只是出于美学的吸引或是好奇。还有很重要的一点:这个读者在正确的区域中看到了一本正确讲述了自己的图书,建立在这种“正确地相互了解”的基础之上,读者才会停下目光、伸手去拿这本书或是点击封面图——于是一本书后来全部的旅程才会开始。

对于读者来说,这个“开始”是一个自然而然的过程,但对于出版者们来说,这个过程其实包含着丰富的“背后故事”。

二、一本书的反转

我清楚地记得责编沙沙第一次把这本书的原引进版拿给我看的那一刻。

封面上一只蛤蟆正骑行在乡野路上,沙沙介绍说这是一本心理学的入门图书,但我的第一感觉是这很像一本童书,而且主角并不很讨喜。

后来公司讨论选题时大家也提出过主角为什么不是一个刺猬,为什么不是一个更可爱的小动物,而是一个这么不起眼的蛤蟆呢?“蛤蟆”、“TOAD”——无论中英文这个词都显得平淡无奇,它真的具备当上主角的能力么?

反转的第一时刻发生在这本书的开头:

鼹鼠去探望朋友,意外碰到他从未见过的有史以来最悲伤的蛤蟆。蛤蟆神色黯淡,毛衣上沾满了食物油渍,灯笼裤像两只装土豆的麻袋一样从腰上松垮垂落。之后他说话了:“家里有点儿乱,抱歉,可我现在整个人都不太好。”说完放声大哭。

这个场景在生活中人人可能都经历过:我们都见过朋友、或是自己陷入过不可遏制的悲伤和沮丧中,一点一点失去活力,这过程压抑又揪心,像一场缓慢的溺水。这种代入感第一时间抓住了我的心。

反转的第二时刻发生在本书所讲述的十次心理咨询中的第一次时:

蛤蟆被逼着去看心理医生,账单也由朋友代付,结果咨询师苍鹭相当不客气地请他下次别来了。他对蛤蟆说:“咨询必须是个自愿的过程。这不是钱的问题,为咨询负责的只能是你本人,否则我们无法合作。”

后来为本书做推荐的心理学学者李松蔚老师说,这个咨询师相当厉害地一剑封喉,终止了咨询。咨询师想让蛤蟆知道他寻求帮助是为了自己而不是为了朋友,作为咨询师,他也拒绝像别人一样,把蛤蟆看作无力为自己负责的可怜弱者。你不一定真的要改变,这也是一种权力,你选择怎样的生活方式跟别人说什么没关系。而心理咨询师有效帮助来访者的秘诀也就在这里:他只选择那些真正需要帮助的来访者。正如书中苍鹭咨询师所说,唯有自己能帮助到自己,明白这一点至关重要。

可以说,我对此书的第一印象分并不高——但重要的是,彻彻底底扭转这个印象我只花了不到两个小时的时间。

三、做书就是呈现其“本来面目”

读完后我已经认定这是一本好书:非常好读、非常有用、非常特别,也非常有趣。

虽然一口气用了四个“非常”来描述,但我知道自己是用了近两个小时得出的判断——而读者可不会给太多的时间。

责编和我都相信这本书的内容和价值,下面要做的第一步就是让这本书成为它所应当是的样子:既然是富有特色的书,就应当把特色呈现出来,让它从同类产品中跳出来;同时还要注意不让读者在“找到这本书”的过程中受到不必要干扰——还记得么,第一次拿起这书时我曾以为它是一本童书而打算放到一边(而同样情况在与营销及销售团队做初步沟通时也再次发生)。

经过多次讨论,编辑团队和三审的最重要决定就是在书名中保留“蛤蟆”这个词。

首先,从作者角度说,蛤蟆的形象是饶有深意的设定,同时也有其出处(关于出处,编辑在书开始处专门制作了“导读页”)。其次,蛤蟆先生可以、也应当成为每个普通人的代指,他经历过的沮丧和悲伤,人人都曾经体验过——而这一点绝不是没有意义的。相应地,我们也决定了封面上应当出现一个蛤蟆的形象,因为他就是这本书的主角,是全书故事的由头。

上述决定当然有将本书引向“童书”或“故事书”的可能,但编辑和设计师已经清楚要针对这个危险来平衡所有封面元素了——

1.我们与三审商量后确定的书名是《蛤蟆先生去看心理医生》,这是这本书情节的高度概括,也显示了“心理”这个分类。

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